Kanada’nın başkenti Ottava yürüyerek gezilebilecek, derli toplu bir şehir merkezine sahip. Şehirde hem Fransızca hem de İngilizce konuşuluyor. Çok sayıda müzesi ve her zaman hareketli ByWard Market alışveriş bölgesi şehri yıl boyu gezilebilecek bir yer hâline getiriyor. Burayı kışın ziyaret ederek UNESCO Dünya Mirası Listesi’ndeki yerlerde paten kayma, Winterlude Festivali kapsamında yapılan göz alıcı buzdan heykelleri görme ve Kanada Aşçılık Şampiyonası’na katılma imkânı bulabilirsiniz.

Kalın eldivenlerim yüzünden ellerim cebime zor sığıyor. Boynuma renkli bir atkı dolayarak Kanadalıların "toque" adını verdiği ponponlu örgü yün beremi taktım. Bugün Ottava'yı gezerken beni sıcak tutacak kıyafetlere ihtiyacım olacak. Dışarısı aydınlık ve güneşli olsa da kaldırımda yürüyenlerin ağızlarından ve burunlarından çıkan buhar bulutu havanın serin olduğunu gösteriyor.

Şehrin merkezinde bulunan ByWard'daki yiyecek tezgâhlarında önceki gün dolanırken bir Ottavalı şakayla karışık "Kötü hava yoktur, yanlış kıyafet seçimi vardır." dedi. Quebec civarındaki ağaçlardan ilkbaharda hasat edilen özsu ile hazırlanan akçaağaç şurubundan bir şişe almak için meşhur pazara uğradım. Kanada mutfağından hatıra olarak akçaağaç şurubu aldıktan sonra Ottava Nehri ile Ontario-Quebec bölge sınırı arasında uzanan Alexandra Köprüsü'nü yürüyerek geçtim. Kanada Tarih Müzesi'nin ücretsiz olarak gezilebilen terasında Parlamento Tepesi'ndeki bal renkli Barış Kulesi’nin manzarasının tadını çıkardım. Daha sonra içeri girip müzenin Büyük Salonu'nda bulunan totem direklerini hayranlıkla inceledim. 

Ottava şehir merkezine dönerken, Yediler Grubu olarak bilinen ünlü manzara ressamlarının çalışmalarını görme fırsatını kaçırmamak için Kanada Ulusal Galerisi'ne uğradım. Aktif olarak 1920'den 1933'e kadar eserler veren üretken grup üyeleri ulusun sahip olduğu ruhu tuvale yansıtma düşüncesiyle şövalelerini alarak zamanlarını açık havada geçirmişler. Çalışmalarından etkilendiğim ressamların felsefesinden aldığım ilhamla günün geri kalanında dışarıda daha çok vakit geçirmeyi planlıyorum.

Ortalama gündüz sıcaklıkları Ottava'yı dünyanın en soğuk yedinci başkenti yapıyor. Kanadalılar kış mevsiminin zorluklarını kabullenmişler. Trafiğin yol açtığı karmaşa yerine kar ve buz pek çok fırsat sunuyor. Montumu giydikten sonra hepsini denemeye hazırım.

Rideau Kanalı 50’nci kez dünyanın en büyük doğal buz pateni pistine dönüştü. Yılın diğer zamanlarında Rideau Kanalı kayıkçılar arasında popüler bir adres. Kingston'a uzanan 45 kanal havuzunun olduğu 202 kilometrelik kanal boyunca tekneyle açılmak için herhangi bir deneyiminizin olmasına gerek yok. Bunlardan Ottava Kanal Havuzu İstasyonu’nu oluşturan sekiz havuz Ottava Nehri üzerinde, Fairmont Château Laurier Oteli ile Parlamento Tepesi arasında merdiven gibi yükseliyor. 1832 yılında yeniden açılan kanal 2007’den bu yana UNESCO Dünya Mirası Listesi’nde.

Rideau Kanalı paten pisti, Ottava'dan Hartwell'a kadar 7 kilometre boyunca kıvrılarak uzanıyor. Sabah güneşiyle parlayan, paten izleriyle kaplı buzda kayan Ottavalıların işe gidip gelmeyi hoş bir açık hava egzersizine dönüştürmüş olduklarını fark ettim. Ben de bundan esinlenerek MacKenzie King Köprüsü yakınlarındaki Capital Skates isimli dükkândan bir çift paten kiralayarak buz üzerinde kaymaya başladım.

Burada hokey olarak anılan buz hokeyi Kanada'nın millî kış sporu. Dengemi kaybetmemeye odaklanarak pist boyunca tereddütle ilerlerken, oyunculardan beklenen şekilde paten ve sopa kullanmanın ne kadar büyük bir beceri istediğini düşündüm. Ulusal Hokey Ligi Atlantik Grubu'ndaki Ottava Senators takımı maçlarını Kanada Tire Centre’da oynuyor. Ottava 67's takımı da TD Place Arena'da oynanan Ontario Hokey Ligi maçlarını takip eden sadık bir kitleye sahip. Önümüzdeki maçlara bilet bulup bulamayacağımı kontrol etmeyi aklımın bir kenarına yazdım.

Senators takımının şerefine Sens Rink of Dreams ismi verilen paten pisti de Ottava Belediye Binası'nın önünde. Yapay olarak dondurulan bu pistte  Aralık’ın 1’inden mart ortasına kadar paten kaymak ücretsiz. Lansdowne Parkı'ndaki Lansdowne buz pateni pisti için de geçerli bu. Kanada Genel Valisi'nin ofisi ve ikamet adresi olan Rideau Hall’da da hafta sonları ve çeşitli günlerde halka açık, ücretsiz buz pateni pisti var. Şehirde insanların paten yapıp hokey oynayabileceği 250'den fazla açık hava buz pisti var.

31 Ocak tarihinde 41’inci kez düzenlenecek Ottava Winterlude Festivali 17 Şubat'a kadar sürecek. Rideau Kanalı Buz Pisti, katılımcıların kayak yapıp  paten kaymalarının yanı sıra koşacakları triatlona ev sahipliği yapacak. 8-9 Şubat tarihlerinde -hafta sonu- düzenlenecek harika bir etkinlik olan Ottava Ice Dragon Boat Festivali’nde takımlar kayıklarını kürek yerine hokey sopalarıyla buzda sürecek. Aynı zamanda, ailece katılabileceğiniz festivalde Jacques Cartier Parkı'nda buzdan heykeller yapılacak. Uluslararası buzdan heykel yarışmasına ev sahipliği yapan ByWard Market’ta akşamları da elektronik müzik çalan DJ'ler sahne alacak. 

Paten kaymak beni acıktırdı. Yemek düşünmeye başlamamla birlikte, Winterlude Festivali'nin de başladığı aynı tarihte Ottava'da düzenlenen Kanada Aşçılık Şampiyonası'nda ülkenin ünlü aşçılarının yarışacağını hatırladım. Farklı şehirlerden gelen 12 katılımcı 1 Şubat'ta düzenlenecek finale çıkma şansı kazandı.

Isınmak için Kanada Doğa Bilimleri Müzesi'ne gittim ve önceden bilet aldığım Butterflies in Flight isimli sergiyi gezerek vakit geçirdim. Tropikal bölgedeymişsiniz gibi ısıtılan nemli odada canlı kelebekler etrafımda uçuşuyordu. Daha sonra insanı korkutan boz ayıların, Ren geyiklerinin ve bizonlar da dâhil olmak üzere ülkede yaşayan hayvanların sergilendiği üç boyutlu görüntülerin arasında gezindim.

Müzede kendime geldikten sonra yeni bir fiziksel meydan okumaya hazır olduğumu hissettim ve SJAM Kış Parkuru’na doğru yola koyuldum. Burası, Ottava Nehri'nin kıyısıyla Sir John A. Macdonald Parkway üzerinden 16 kilometre boyunca uzanan bir parkur. Tekerlerinin eni yüzünden “şişman bisiklet” denen bisikletle Kanada Savaş Müzesi'nden başlayarak kar ayakkabıları ve kros kayak takımlarıyla egzersiz yapanların da kullandığı karlı parkur boyunca pedal çevirdim.

Yorulan kaslarımı gevşetmek için Gatineau’nun Chelsea bölgesindeki Nordik Spa-Nature'a gitmek üzere bir taksi çevirdim. Kıtanın en büyüğü olduğu iddia edilen devasa spa merkezi, 10 havuzun yanı sıra sauna ve buhar odalarının da bulunduğu İskandinav tarzı bir dizi kulübeye sahip. Bir spa çalışanı, pedal çevirmeye dönmeden önce, bu sıcak odalarda biraz daha vakit geçirmem gerektiğini söyledi. Ben de öncelikle o güzel kış gününde Kanada'nın başkentine akşam çökerken yapay şelaleden akan suyun rahatlatıcı sesini dinlemek üzere sıcak bir havuza girdim. 

Bu Sayıdaki Diğer Makaleler

Skylife Arşivi