Çöl sıcağından kaçarcasına kurulmuş bir kıyı kenti Şarjah (Sharjah). Modern ama eski, kalabalık ama huzurlu; ayrıca tarih, kültür ve ekonomi yönünden zengin bir şehir. Bunlara otelleri, tatil köylerini ve nisan sonuna kadar devam eden bahar havasını da eklersek, Şarjah gezisi için en uygun günlerdeyiz.

Birleşik Arap Emirlikleri’ni oluşturan yedi emirlikten biri olan Şarjah’ın kültürel dokusu, müzeleri ve nitelikli mimarisi insana bu şehrin geleneksel olan ile geleceği bir araya getirmeye karar verdiğini düşündürüyor. Arap Yarımadası’nın güneydoğusundaki emirlik, 5 bin yıllık geçmişin birikimini günümüze aktarabilmiş ender şehirlerden biri.
""Doğudaki yer"" anlamına gelen Şarjah’ın geçmişini yansıtan görüntüler, şehrin UNESCO Dünya Mirası Geçici Listesi’ne giren tarihî Miras Alanı (Heart of Sharjah) bölgesinde yoğunlaşıyor, yani burası “bir zamanlar Şarjah” diyebileceğimiz bir bölge. Şehrin kalbinde hayat, çağın peşine takılmaktansa kendi kabuğuna çekilmeyi seçmiş sanki. 50-60 yıl önceki kent dokusu ilerideki gökdelenlere aldırmadan varlığını kararlılıkla sürdürüyor. Dükkânlardan buhur ve parfüm kokuları yayılıyor. Bunlar merak uyandıran ve böylece keşfetme arzusunu kamçılayan büyülü bir atmosfer oluşturuyor.
Merkezdeki surların etrafına kümelenmiş tarihî yapılar, mimari dokuları korunarak müze ve kültür merkezlerine dönüştürülmüş. İslam yazı sanatının birbirinden güzel örneklerini koleksiyonunda barındıran Kaligrafi Müzesi, etnografik zenginliği yansıtan Bait al Naboodah Müzesi ve kale duvarlarının iç kısmı, keyifle gezilecek bu kültür vahasındaki 20’den fazla müze ve kültürel alandan sadece birkaçı. En iyi tarafı da hepsinin birbirine yürüme mesafesinde olması. Geleneksel özgün mimarinin çizgileri Şarjah’ta devlet binaları başta olmak üzere birçok yeni yapıya da başarıyla yansıtılmış. 
Şehrin ilginç noktalarından biri de Al Madam'daki 'Hayalet Kasaba'. Kimsenin yaşamadığı bu yerdeki tüm evlerin içi çöl kumlarının işgaline uğramış ve bu hâle nasıl geldiği hâlâ tam anlaşılmış değil. Evlerin odalarının kumlarla kaplı sıra dışı görüntüleri tam fotoğraflık. 
Şarjah'a geldiğinizde denizle dost bir şehirle karşılaşacağınızdan emin olun. Şarjah'da yapacağınız bir tekne gezintisi şehri görmenin en keyifli ve kolay yollarının başında geliyor. Kıyıdan iç kısımlara doğru açılan kanallarla tüm şehri sarıp sarmalayan deniz, burada sadece manzara, balık ve diğer taze yiyecekleri sunmakla kalmamış. Denizin mavi ılık suları Şarjahlılara muhteşem incileri binlerce yıldır armağan etmeyi de sürdürmüş. XVIII. ve XIX. yüzyıllarda en cazip geçim kaynağı olan inci, günümüzde de bölgenin çok sevilen ve prestij göstergesi olan geleneksel bir mücevheri olarak değerini koruyor. Körfezin zengin su ürünlerini merak ediyorsanız balık halini mutlaka görmelisiniz. Onlarca karides ve yengeç çeşidinin yanında rengârenk balıklar var burada. Hemen her yere yayılan ve göz okşayan hurma ağaçlarının sıralandığı zümrüt yeşili parkların eşlik ettiği kıyı kesimi özellikle akşamları oldukça hareketli ve renkli görüntülere sahne oluyor. Biraz maceralı ve hareketli anlar  yaşamak isteyenler Equestrian Center’da dillere destan asil Arap atını yakından tanıma fırsatı da buluyor. Şarjah’ta bu muhteşem atı görmek, ona dokunmak ve hatta binip küçük bir gezinti yapmak mümkün.
Şarjah’ın moderniteyi yakalarken kültürel mirasa verdiği önem, 1998’de Arap Dünyası Kültür Başkenti ve 2014 yılında İslam Kültür Başkenti seçilmesiyle taçlandırılmış. Şarjah’ın kültür başkenti seçilmesinde İslam Medeniyetleri Müzesi’nin önemli bir katkısının olduğu aşikâr. Müzenin en dikkat çekici koleksiyonu Müslüman bilginlerin bilim tarihine katkılarını gösteren modellerden oluşuyor. Astronomiden tıbba, kimyadan denizciliğe uzanan bu geniş koleksiyonun yanı sıra İslam uygarlıklarına ait sanat eserleri de büyük bir medeniyetin yansımalarını gözler önüne seriyor.
Şarjah alışveriş için cazip fiyatlarla pek çok seçenek sunan çarşıların da merkezi. Doğuya özgü tasarımlarıyla öne çıkan Altın Çarşısı ve halıdan dekoratif eşyalara, antika objelerden tekstil ürünlerine uzanan çeşit zenginliğiyle Merkez Çarşısı otantik hediyelik eşyalara meraklı olanların adreslerinden biri. Geleneksel Arap mimarisi ve dar sokaklarıyla insanı içine çeken açık hava çarşılarında her türlü yerel ürünü bulmak mümkün. 
Kültür ve alışveriş turlarının ardından sıra renkli bir akşam gezisine geliyor. El Mecaz Meydanı eğlencenin adresi. Aslında burası meydandan daha çok içinde kafelerin, yerel ve uluslararası restoranların, eğlence mekânlarının olduğu hareketli, kıpır kıpır bir park görünümünde. El Mecaz, yerel tatlarda ve özellikle deniz ürünlerinde hayli iddialı bir merkez. Akşam saatlerinde başlayan su ve ışık gösterileri de El Mecaz’da izlemesi en keyifli etkinliklerden. Çocukların bu gösteriler sırasındaki şaşkın ve hayranlık dolu ifadeleri nedeniyle bu gösteriler özellikle ailelerin  tercihi.
Şarjah, çölün içinde bir vaha ve çölle olan kadim dostluğunu unutmamış, aksine, geliştirmiş. “Burada neler yapılır?” sorusuna cevaben uzun bir liste verebilirim. Rengi kırmızıya çalan pudra kıvamında kumul tepelerinde adrenalin yüklü çöl safarileri için herhangi bir tur firmasından bilet almanız yeterli. Dilerseniz, özel dört çekerli arazi araçlarıyla ya da develerle çölün büyülü atmosferini bir günlüğüne de olsa yaşayabilirsiniz.Bu maceranın sonunda gün batımına doğru çölde yenilecek lezzetli yöresel bir  yemek de safari paketinin içinde. Yemeğin ardından müzik eşliğinde izleyebileceğiniz gökyüzünde binlerce yıldızın oluşturduğu görüntü ise hafızalarınızdan kolay kolay silinmeyecek derecede etkileyici.
Şarjah, Birleşik Arap Emirlikleri’ni oluşturan yedi emirlikten biri olduğundan, hazır gelmişken diğer emirlikleri günübirlik gezilerle keşfetme fırsatı veriyor. Abu Dabi’de bulunan Şeyh Zayed Camii, yakın geçmişte açılan Louvre Abu Dabi Müzesi ve çocuk eğlence merkezleri Şarjah’tan araçla kolayca gidilebilecek yerlerin başında. Macera dolu bir deneyim isterseniz, Ras al Khaima Emirliği’ndeki Jebel Jais Zipline asla kaçırmamanız gereken bir yer. Dünyada saatte 150 km hızla kayabileceğiniz ya da daha doğru bir ifadeyle, uçabileceğiniz en uzun zipline burada. Mavi-yeşil tonları ile denizin çöl kumlarıyla buluştuğu Fujairah; yakınlarındaki lagünler ve resort otelleriyle doğayla baş başa, sakin birkaç gün geçirmek için çok ideal. Bu bölge ayrıca dalış meraklıları için de zengin bir su altı dünyasına sahip. Sadece üç dört metre derinlikte deniz kaplumbağalarıyla yüzebilir; denizatlarını, farklı türde balıkları ve mercanları keşfedebilirsiniz.
 Şarjah’a yarım saatlik araba yolculuğuyla en yakın emirlik olan Dubai ise alışveriş, eğlence ve gastronomi dünyasının kapılarını aralıyor ziyaretçilerine. 828 metreyle dünyanın en uzun binası Burj Khalifa'yı görebilir, yelken şeklindeki Burj Al Arab Oteli’nde konaklayabilirsiniz.
Oldukça sıcak geçen yaz mevsimi dışında yılın tamamında ılık ve güzel bir iklim, güler yüzlü Arap konukseverliği, olağanüstü çeşitlilikte lezzet deneyimleri ve farklı bir coğrafyanın tatlı sürprizleriyle kendinizi tamamen güvende hissedeceğiniz bir  vaha Şarjah ve çevresi. Mevsim hazır baharken geç kalmadan İstanbul'dan Türk Hava Yolları konforu ile Şarjah'a uçun derim. Ehlen ve sehlen!

Bu Sayıdaki Diğer Makaleler

Skylife Arşivi