David Livingstone, Afrika’daki yolculuğu sırasında Zambezi Nehri üzerindeki adalardan birine çıktığında kabile şeflerinden biri ona çağlayanları görmeden oradan ayrılmamasını söylemişti. Bu doğa harikasını gören ilk Avrupalı olan İskoç misyoner Livingstone, günlüğüne şunu yazdı: “Ancak uçan meleklerin görebileceği kadar güzel bir manzara!” Sonra da İngiltere kraliçesinin adını verdi onlara. Oysa gerçekte onların yerli halk tarafından yüzyıllar önce verilmiş şiirsel bir adı vardı: “Mosi-oa-Tunya” yani “Gürleyen Duman”.
Viktorya Çağlayanları 1708 metre genişliğinde ve 108 metre yüksekliğinde. Zambiya-Zimbabve sınırındaki çağlayanların suları baş döndürücü bir hızla ve büyük bir gürültüyle dökülüyor. Su damlaları sonra yolculuklarına nehirle birlikte devam ederek Mozambik’te Hint Okyanusu’na varıyor. Çağlayanların çevresi yağmur ormanlarını andıran bir ekosisteme sahip. İçinde maun, incir, hurma gibi ağaçların da bulunduğu bu ekosistemi oluşturan şeylerin başında, dökülen sudan yükselen damlalardan doğan pus geliyor. Her yıl yüz binlerce insan “Gürleyen Duman”ı görmek, üzerinde helikopterle uçmak, kanopi turuna katılmak, çağlayanların oluşturduğu gökkuşaklarını izlemek ya da ulusal parklardaki vahşi yaşamı gözlemlemek için Afrika’nın bu bölgesine geliyor. Bazıları ise bungee jumping yapmak veya suların döküldüğü noktadaki “Şeytan Havuzu” diye adlandırılan doğal oluşumun içine girmek gibi çılgınca aktivitelerin peşinde. 
Çağlayanların en yüksek debiye sahip olduğu zaman aralığı kasım ayından nisan ayının başına kadar. Sular gelenleri en görkemli hâliyle karşılıyor, hatta sarsıyor. Uçuşan su zerreciklerinin oluşturduğu pus, görüş açısını zaman zaman etkileyebiliyor. Fotoğrafçılar ise daha çok ağustos-kasım arasında çağlayanların çevresinde günlerini geçiriyor. Zambiya’nın başkenti Lusaka’dan Viktorya Çağlayanları’na gitmek için üç seçeneğiniz var. Otobüs yolculuğu yaklaşık yedi saat sürüyor. Lusaka’dan trenle Livingstone’a da gidiliyor. Uçak ise sizi 1 saat 10 dakikada Lusaka’dan Livingstone Havaalanı’na indiriyor. Çağlayanlara Zimbabve’nin başkenti Harare’den de otobüs, tren ve uçakla gidebilirsiniz.

Bu Sayıdaki Diğer Makaleler

Skylife Arşivi