Unutulmaz bir Turkish Airlines EuroLeague Final Four etkinliğinde Fenerbahçe ile karşılaşan Real Madrid 10'uncu kıta basketbol şampiyonluğunu kazandı.

Avrupa’nın en iyi 16 basketbol takımı arasında yedi ay süren yoğun rekabetin ve 260 maçın ardından Turkish Airlines EuroLeague 2017-2018 sezonu 20 Mayıs Pazar günü Belgrad’da heyecan verici bir finalle tamamlandı. Real Madrid son dört sezonda ikinci kez şampiyon oldu.
Belgrad’ın muhteşem Stark Arena’sında yaklaşık 17 bin tutkulu taraftarın izlediği ve İspanyol takımın Fenerbahçe Doğuş İstanbul’u 85-80 mağlup ettiği maç, Türk Hava Yolları’nın 2010 yılından bu yana isim sponsoru olarak büyük destek verdiği elit ligin bu yılki son heyecanlı karşılaşmasında neticelendi.
Sezonun ve play-off maçlarının ardından 16 takımın en iyi dört takıma indirilmesinin ardından her yıl mayıs ayında farklı bir Avrupa şehrinin ev sahipliği yaptığı gösterişli Final Four etkinliği finalden iki gün önce, yarı final maçlarıyla başladı. Cuma günü oynanan yarı final maçlarında CSKA Moskova’nın  Real Madrid’e (92-83) ve Litvanya’nın sürpriz dolu takımı Zalgiris Kaunas’ın Fenerbahçe’ye (76-67) mağlup olmasının ardından Türk ve İspanyol devleri arasındaki şampiyonluk maçı kesinleşmiş oldu. Final maçı, 200 ülkenin yanı sıra yolcu gemileri ve Türk Hava Yolları uçaklarında canlı olarak yayınlandı. 
Pazar günü oynanan şampiyonluk maçında Stark Arena, maçı izlemek için gelen ve salonda çoğunlukta olan binlerce Fenerbahçe taraftarıyla sapsarı bir denize dönmüştü. Gururlu Türk taraftarların takımlarına duydukları tutkuyu gösterirken yaptıkları yüksek sesli tezahüratlarla salon inledi. 
Bu maç aynı zamanda iki saygın antrenör arasında da gösterişli bir rekabet anlamına geliyordu: Fenerbahçe’nin efsanevi lideri Zeljko Obradovic, eski oyuncularından biri ve Madrid’in antrenörü olan Pablo  Laso’yu mağlup ederek 10’uncu EuroLeague şampiyonluğunu kazanmak için memleketi Sırbistan’a geri dönmüştü.
Tüm gözler Madrid’in genç yeteneği olan ve şampiyonluk maçından önceki gece sezonun “En Değerli Oyuncu”su ödülünü alan 19 yaşındaki Slovenyalı yıldız Luka Doncic’deydi. Doncic, takımına ilk altı sayıyı kazandırarak maça etkileyici bir başlangıç yapsa da Fenerbahçe öne geçmeyi başardı; ta ki Madrid ilk çeyreğin sonunda üçlüklerle skoru 21-17’ye çekene dek.
İtalyan uzun forvet Nicola Melli, ikinci çeyrekte Fenerbahçe’yi tekrar ileri taşıdı ve Türk takımı 38-40 skorla ufak bir sayı farkıyla da olsa öne geçince maç devre arasına mükemmel bir dengeyle girdi. Fakat Real Madrid, Fransız oyuncu Fabien Causeur’un attığı birkaç üçlük ve Doncic’in uzaktan basketiyle 10 sayı öne geçerek üçüncü çeyreğin galibi oldu.
Fenerbahçe son çeyrekte yanıt vermeye çalışsa da artık geri dönüş yoktu. 2017 yılının şampiyon takımı 85-80 biten maçın ardından tacını Madrid’e devretti. Maçı izlemeye gelen İspanyol taraftarlar gerek sayı gerek ses anlamında maç boyunca Fenerbahçeli taraftarların gölgesinde kalsa da takımlarının 10’uncu Avrupa şampiyonluğunu baş döndürücü bir sevinçle  kutladılar.
Real Madrid adına kupayı kaldıransa takımın 38 yaşındaki kaptanı (ve mücadelenin en yaşlı oyuncusu) Felipe Reyes oldu. Reyes zarif bir jest yaparak bu büyülü anı kendisiyle paylaşması için takım arkadaşı Sergio Llull’u da davet etti. Maçta en fazla sayıya imza atan Llull, 2017 yılında turnuvanın “En Değerli Oyuncu”su seçilmişti. Oyuncu, geçtiğimiz yaz dizinden ciddi bir biçimde sakatlandı ve dokuz ay sahalardan uzak kalarak sezon boyunca yalnızca son dört maçta boy gösterebilmişti.
Kupayı kaldırdıkları zafer anını Reyes’le paylaşmış olması, Madrid’in sezon boyunca bir dizi sakatlığa rağmen ilerlemeye devam etmesini sağlayan ekip ruhunun bir kanıtıydı. Oyuncularının bu birlikteliği antrenör Laso’yu gözle görülü bir biçimde duygulandırdı.
Sezonun son ödülüyse yarı finalde 16, şampiyonluk maçında 15 sayı atarak takımını önemli gard pozisyonuyla ileriye taşıyan ve yaşına göre ender bir olgunluğa sahip genç yıldız Doncic’e verilen Final Four En Değerli Oyuncu ödülüydü. Bu ödül, gelecekte dünyanın en iyi oyuncularından biri olacağı düşünülen 19 yaşındaki oyuncu için muhteşem bir sezonun bitişini müjdeledi.
Finalin heyecanı dindiğinde sıra her yıl daha da büyüyen ve gelişen turnuvanın geride bıraktığı harika bir yılı düşünmeye geldi. Kıtanın dört bir yanındaki basketbolseverler Türk Hava Yolları’nın isim sponsorluğunu gururla taşıdığı Avrupa’nın en iyi basketbolunun yeni sezonu  için ekim ortasına dek gün sayacak.

Bu Sayıdaki Diğer Makaleler

Skylife Arşivi