Geçtiğimiz 40 yıl içerisinde Umman kendini yeniden tanımladı ve şekillendirdi. Arap Yarımadası’nın cevheri Umman sofistike ve şıklıkla eşdeğer bir destinasyon hâline gelirken otantik ve sürdürülebilir dokusunu koruyor.

Gerek tarihî gerek coğrafi anlamda Umman zorlu bir yer oldu hep. Kabileler arası mücadelelerin egemen olduğu, yalnızca altı kilometrelik taşlık bir yolun ve tek bir hastanenin bulunduğu ülkeye deveyle ve Bedevi rehberler eşliğinde seyahat eden seferiler uğruyordu yalnızca. 1950’lerde aranmaya başlanan petrol, nihayet 1962 yılında bulundu ve sultanlığın gelişimini sağlayan ana itici güç oldu. Yıllar önce başka fırsatların peşine düşerek memleketlerini terk eden Ummanlılar ise ülkelerine döndü. 
Petrole bağlı olmayan daha sürdürülebilir bir ekonomi için gayret sarf eden Turizm Bakanlığı ülkeyi 2040 yılından önce lüks bir seyahat destinasyonu hâline getirmeyi, daha fazla turist ağırlamayı ve yarım milyondan fazla insana iş imkânı oluşturmayı hedefliyor. Umman’ın doğal güzelliklerine, kültürel mirasına, jeolojik keşiflerine ve misafirperverliğine hayranlık duyan turistlerin sayısı her geçen yıl biraz daha artıyor. Bölgede istikrar ve barış içinde yaşayan Umman’ın şöhreti “Arap Turizmi Başkenti” seçildiği 2012 yılından bu yana yayılıyor.
Al Hacar Dağları ile Umman Denizi arasındaki bölgede yer alan sayısız mimari harika ve ticari merkez ziyaretçilere yıldız takımları gibi yol gösteriyor. Seeb’deki havalimanından şehre giden yolda dümdüz bir arazi boyunca uzanan manzara Sultan Kabus Camii’ne dek size eşlik ediyor. Büyük kemerli geçitlerin, bakımlı bahçelerin ve üstü örtülü yolların çevrelediği bu devasa kompleksin dört bir yanına çini mozaikli adacıklar serpiştirilmiş. Sabah turlarından birine katılarak caminin içindeki el yapımı İran halılarını, gösterişli şamdanları ve çizgili Endülüs kemerlerini yakından inceleyebilirsiniz.
Çoğu gezgin Sultan Kabus Otoyolu’ndan doğuya devam ederek Khuwair’deki Sultan Said bin Taimur Camii’ni ikinci kez görme fırsatını kaçırmaz. İç ve dış mimarisinde Osmanlı etkilerinin açıkça görüldüğü caminin yapısı ve tasarımı Türk mimarisinden esintiler taşır. Qurum şehri yakınlarındaki etkileyici Royal Opera House vakur duruşu ve kum rengine çalan beyaz cephesiyle dishdasha giyen Ummanlı bir adamı andırıyor. Sarayvari yapının gece saatlerinde göz alıcı ışıklandırma detaylarıyla büründüğü hâli kaçırmamanızı tavsiye ederim. Gelmişken klasik opera, çağdaş müzisyenler ve geleneksel Arap methiyeleri ve şiirlerine uzanan zengin seçkiden tercih ettiğiniz bir performansı da izleyin.
Keşfinize Mutrah Limanı’yla devam edin. Yeni balık pazarı ve tarihî Mutrah Souq pazarlık edenlerin ve bisikletli satıcıların doldurduğu kordonun dikkat çeken yerlerinden. Önemli bir alışveriş noktası olan geleneksel pazarda zanaatkârlar, mücevherciler ve tekstilciler aselbent aroması ve farklı dillerdeki sıcakkanlı karşılama cümleleriyle sizi içeri davet edecek. Kıyı boyunca ilerlediğinizde lüks Al-Said yatının limanda donanma filoları ve geleneksel dhow tekneleriyle yan yana durduğunu görürsünüz. Karşınızda şehrin alametifarikası; Al Riyam Parkı’nın tepesindeki büyük tütsü kabı.
Dalgalı kıyı şeridindeki Ulusal Müze ülkenin en önemli kültür kurumu. Şehirdeki hem en yeni hem de en kapsamlı galeri olan bu çok katlı müze ülkenin iki milyon yıllık yolculuğunu objeler ve multimedya sergilerle anlatarak unutulmaz bir dünyayı gözler önüne seriyor. En büyük özel müze koleksiyonu Bait al Zubair ise geleneksel bir evin içeriden ve dışarıdan görünüşlerinin maketi gibi modellerle çok daha etkileşimli bir deneyim sunmanın yanı sıra çağdaş sanat eserlerine de yer veriyor.
Yaz aylarında sıcaklık 40 derecenin üstüne çıkabildiğinden ekim ve nisan ayları arası Umman’ı ziyaret etmek için en ideal zaman dilimi. Ziyaretçiler dillere destan bir misafirperverlikteki birinci sınıf tesislerde konaklayıp akşam aktivitelerine katılabilirler. Maskat’ta Ritz-Carlon yönetimindeki Al Bustan Palace, 30 yılı aşkın bir süredir sunduğu lüks ağırlama hizmetiyle gerek bölge halkı gerek yabancılar arasında favori tesislerden. 38 metre yükseklikteki atriyum lobi plajından tutun da 1 kilometrelik el değmemiş özel plajına kadar her şeyiyle Al Bustan hem iş için gezenler hem de aileler için son derece ideal.
Doğa ve mağara yürüyüşü gibi açık hava aktiviteleri içinse Maskat’a 180 kilometre mesafedeki Nizwa’da yer alan Jabal Akhdar tepelerini öneririm. "Umman’ın meyve tabağı" olarak bilinen Yeşil Dağ’da nardan gül yapraklarına dek her ürünün hasadı elle yapılıyor. Ülkenin LEED sertifikalı ilk eko-oteli Alila Jabal Akhdar çevreci ve sürdürülebilir bir model üzerine kurulu ve misafirlerine 2 bin metre rakımda birinci sınıf bir hizmet sunuyor.
Khareef adı verilen eşsiz muson mevsimini deneyimlemek için kısa bir uçuşla Salalah'a gidin ve sisli gün doğumlarının, serin havanın ve Arap Yarımadası’ndan ziyade İrlanda’daymışsınız hissi veren engebeli yeşil tepelerin tadını çıkarın. Salalah’ın en yeni lüks tesislerinden biri Anantara bünyesindeki Al Baleed Resort Salalah. Dhofar’ın kıyı şeridi ile bir tatlı su lagünü arasında yer alan tesiste dingin villalar ve süitlerin sunduğu lüks konfor UNESCO Dünya Mirasları Listesi’ndeki birkaç bölgeye, ulu cami kalıntılarına ve ünlü Aselbent Müzesi’ne de çok yakın. Dünyanın en saf aselbent ağaç reçinesi kaynağı olan Umman bu değerli hazineyi yüzyıllardır üretiyor.
Soluklanmak için nereyi seçerseniz seçin Umman’ın mutfak kültürüyle duyduğu gurur beş yıldızlı otellerin menülerinden Bedevi çöl kamplarına her yerde dikkatinizi çekecek. En ünlü lezzetlerinden Umman kahvesi şiirsel bir ritüelle tokmağın ritmik darbeleriyle ezilip kakule ve safranla tatlandırılarak açık ateşte pişiriliyor. Bu şekersiz kahve genelde hurma, helva ya da taze meyveyle servis ediliyor. Bayram sofralarının vazgeçilmez lezzetiyse shuwa; bu yemek için marine edilmiş bütün bir keçi yer altı ocağında birkaç gün boyunca ağır ateşte pişiriliyor. Daha sık görebileceğiniz menülerdeyse kızarmış soğan, baharat ve safranla tatlandırılan, pirinç pilavı üzerinde servis edilen kızarmış balık ya da ızgara tavuk; Hint mutfağından biryaniyi andırıyor. 
Tüm bu lezzetlerle Umman turunuzun tadı damağınızda kalacak!

Bu Sayıdaki Diğer Makaleler

Skylife Arşivi